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Parálisis facial


¿Qué es la parálisis facial?

Es la manifestación de la lesión del nervio facial. Es la neuropatía más frecuente. Dicha lesión puede ser completa o parcial, temporal o definitiva. Dependiendo de su origen, su extensión y la edad de incidencia tendrá unas manifestaciones u otras en la región facial y su tratamiento también será diferente.

Paralisis facial 1
Parálisis facial izqda. con caída de ceja y ectropión del párpado inferior

¿Por qué se origina?

Las causas son múltiples, desde víricas, traumáticas (accidentes), neuroquirúrgicas (al quitar algún tumor cerebral o de parótida), tumorales o congénitas.

El nervio facial es un nervio muy largo que recorre parte del sistema nervioso central y camina hasta llegar a sus terminaciones nerviosas a lo largo de diferentes partes anatómicas del macizo facial. En todo ese recorrido puede dañarse y dar lugar a diferentes manifestaciones

¿Qué síntomas produce?

Desde un punto de vista puramente oftalmológico puede producir los siguientes síntomas.

Motoras:

  • Afectación de la musculatura facial con pérdida de tono dando lugar a la imposibilidad de cerrar los párpados (lagoftalmos) Esto puede producir ojo rojo, irritación ocular permanente, queratitis, úlcera corneales y potencialmente perforación ocular y pérdida del globo ocular
  • Puede producir blefaroptosis o retracción del párpado superior
  • Daño en el tono de los párpados inferiores, dando lugar a ectropión y retracción palpebral. Esta situación coadyuva al lagoftalmos acentuado el daño sobre la córnea y por tanto hay que corregirlo también.
  • Daño en los músculos que ayudan a evacuar la lágrima produciendo lagrimeo (epífora)
  • Caída de la ceja (ptosis de ceja)

Si se acompaña de lesiones en el nervio trigémino (relativamente frecuente según la causa) puede producir anestesia corneal, lo que redunda en una mayor gravedad de la situación, al quedar desprotegida la córnea por el lagoftalmos unido a la anestesia corneal. En estos casos debemos actuar prontamente para evitar daños irreparables en el ojo.

Fenómenos de regeneración. En ocasiones se produce un lagrimeo intenso asociado a la masticación, en aquellos procesos en los que se produce una regeneración anómala del nervio facial

¿Cómo se trata la parálisis facial?

La parálisis facial en algunos casos de afectación grave, puede conllevar un daño importante al globo ocular si no se trata precozmente, incluso con pérdida de la visión.

El tratamiento dependerá de la edad del paciente, estado previo de sus tejidos palpebrales, origen del daño, capacidad prevista de recuperación y rehabilitación del paciente.

En primer lugar y dado que el paciente no puede cerrar el ojo, hemos de tratar con abundante lubricación el globo ocular, mediante el uso muy frecuente , incluso cada hora , de lágrimas artificiales o pomadas lubricantes.

También debemos proteger el globo ocular minimizando la exposición del ojo a los agentes atmosféricos, bien ocluyéndolo directamente con esparadrapos o mediante el uso de oclusores tipo Ortolux, con los que se crea una cámara húmeda y el paciente puede seguir viendo al ser transparentes.

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Oclusión con parches ORTOLUX

El siguiente paso es evaluar el tiempo de evolución .Si se prevé que el paciente no se va a recuperar, atenderemos a la forma de resolver la incapacidad de cerrar el párpado.

Existen diferentes técnicas, siendo la mejor, por lo rápido, reversibilidad y cosmética, el implante de pesa de oro en el párpado superior.

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Aquí se aprecia el efecto de la pesa de oro en el tratamiento del lagoftalmos
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Implante de pesa de oro en ojo izqdo. Véase la imposibilidad de cierre

del párpado (lagoftalmos) antes y el resultado tras el implante
ANTES DESPUÉS

Esta técnica se realiza con anestesia local y dura unos 20 minutos. Se implanta en los tejidos profundos del párpado superior una placa de un peso entre 0.6-2 gramos aprox. Probada previamente. Esta placa es inerte y provoca que por gravedad el párpado descienda. El paciente como mantiene intacto su capacidad de elevarlo, puede subir el párpado sin problemas. De este modo el ojo queda protegido.

Esta técnica en caso de mejoría de la parálisis facial puede ser retirada. Tiene muy pocas complicaciones y puede salvar la viabilidad de un globo ocular.

Para la ptosis de ceja el tratamiento más frecuente es su corrección con acceso directo excindiendo una semiluna de piel. Cejaplastia.

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ANTES DESPUÉS

Más difícil es el tratamiento de la retracción y ectropión del párpado inferior.

Para estos casos existen múltiples técnicas que van desde, el estiramiento del párpado en su ángulo lateral (Tira Tarsal lateral), de este modo damos tensión a un párpado flácido.

En casos más graves en los que la Tira Tarsal lateral no sea suficiente hemos de acudir, para levantar el párpado inferior caído, injertos.

Estos injertos pueden ser de parte del párpado superior (tarsoconjuntivales), de cartílago de oreja o de paladar duro. En ocasiones puede usarse esclera de banco de ojos.

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ANTES DESPUÉS
Retracción del párpado inferior Ojo derecho. Elevación del párpado mediante un injerto de paladar

y una tira tarsal lateral. VIDEOS

¿Por qué tenemos que levantar el párpado inferior? El párpado inferior debe cubrir el globo ocular y en cada parpadeo debe distribuir la lágrima. Si el párpado inferior cae, estas funciones no ser realizan adecuadamente y la córnea puede sufrir un daño irreparable.

La mayor parte de estas cirugías se realizan con anestesia local.

El paciente debe comprender que elevar un párpado inferior es difícil no consiguiéndolo, en ocasiones, en un primer intento.

En casos muy graves, incluso los injertos no son suficientes y hemos de realizar cirugías sobre el tercio medio facial, elevando la mejilla, para poder ajustar mejor el párpado. Son cirugías complejas y que requieren anestesia general.

La finalidad de todas estas técnicas es la de conseguir que los párpados sigan ejerciendo su función principal, proteger la córnea.

Toda parálisis facial debe ser evaluada por un oftalmólogo desde el primer instante en que es diagnosticada  por cualquier otro especialista.